FUE robotisée : Mise au point

Le robot ARTAS a été commercialisé en 2012 aux USA et fin 2013 en Europe.

S’il a suscité un grand intérêt lors de son arrivée, celui-ci est rapidement retombé avec le recul.

Ce système présente deux parties, l’une qui analyse l’orientation des cheveux à prélever, et l’autre qui effectue le prélèvement lui-même, c’est à dire le pré-découpage du greffon.

Punch robot ARTAS

L'analyse fonctionne assez bien pourvu que l’on ait les cheveux foncés car la distinction est effectuée par la différence de contraste entre la couleur de la peau et des cheveux. Il faut donc des cheveux noirs ou châtains, les personnes aux cheveux blancs ou blonds devront faire une teinture la veille de l’intervention.

Il est préférable aussi d’avoir les cheveux épais plutôt que fins car le signal informatique sera de meilleure qualité. C’est d’ailleurs pour ces patients là, que l’agrément de la FDA a été donné en 2011.

Pour le prélèvement, la découpe de l'unité peut s’avérer de qualité insuffisante chez les personnes qui ont le cuir chevelu trop mou, insuffisamment ferme, et dans ce cas la découpe des greffons par le punch du robot n’est pas nette; en effet, le punch vient frapper la peau à chaque tentative de prélèvement et il pousse le greffon dans son trou au lieu de le découper ce qui provoque des greffons manquants (missing grafts) dont le terme est né avec cette procédure. Cela est lié au caractère violent du prélèvement robotisé, à l’opposé de la finesse du prélèvement humain.

Buried grafts example

Exemple d'un greffon manquant aussi appelé missing graft ou buried graft

Ainsi, contrairement à ce qui peut être écrit ailleurs, le nombre de tentatives de prélèvement effectuées par le robot ne correspond pas au nombre de greffons transplantés. De ce fait, pour greffer le nombre de greffons envisagés avec le patient avant l’intervention, il faudra faire davantage de tentatives (attempts).

La vitesse de prélèvement est aussi un argument souvent développé par certains centres.

Ayant une grande expérience du robot (nous avons été les premiers équipés en France) et de la FUE, je peux affirmer que la vitesse de prélèvement avec des punchs motorisés est nettement supérieure dans des mains expertes. Seul un prélèvement par punch manuel est plus lent.

L’aspect des cicatrices est aussi à considérer car la taille du double punch est bien plus importante avec le robot; ainsi quand on annonce une taille de punch de 0.9mm avec le robot, il s’agit en fait du diamètre intérieur du punch, le diamètre extérieur étant 1.59 mm; pour les autres fabricants le chiffre correspond au diamètre extérieur; cela explique la taille plus grande des cicatrices des prélèvements robotisés.

Les tailles de punch Artas & cicatrices

Concernant le taux de transection (section du cheveu lors du prélèvement), trois grands principes:

- Plus le punch est petit, plus le risque de transection est grand.

- Plus le punch est enfoncé profondémment, plus le risque de transection est important.

- Plus il y a de cheveux sur le greffon, plus le risque de transection est augmenté.

Contrairement à ce qui est mis en avant par les promoteurs du Robot, le taux de transection réel est plus élevé avec le Robot qu'avec les autres procédures alors même que la taille du punch est plus importante. Cela a aussi pu être constaté lors de tests comparatifs effectués sur des volontaires lors du congrès mondial de l’ISHRS d’Octobre 2017.

Quatre volontaires ont été opérés avec les différentes procédures et l’analyse des résultats en terme de qualité a démontré que chez les patients avec un cuir chevelu très souple le robot était distancé par les prélèvements manuels ou motorisés (et confirmation des fameux missing grafts).

Pour conclure, la robotisation n’en est sans doute qu’à ses premiers pas; elle représente peut-être l’avenir mais n’est pas suffisamment performante à l’heure actuelle ne pouvant être proposé qu'aux patients au cuir chevelu ferme et aux cheveux épais. La prochaine évolution de la robotisation, l'implantation, devrait être disponible dès 2019.

Enfin cette procédure est la plus chère du marché, outre l’acquisition du robot, le cout de la maintenance et de la mise à jour est élevé (de l’ordre de 50000€/an) auxquels il faut rajouter 1500€ pour chaque procédure.

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